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Barack obama presidente electo …EL CAMBIO HA LLEGADO A LOS EEUU

“Sí, podemos”, repitió una y otra vez Barack Obama tras asegurarse la presidencia de Estados Unidos, durante una bulliciosa celebración en Chicago ante miles de simpatizantes que vibraron al son del histórico momento.

El contendiente del senador por Illinois, el republicano John McCain, mientras tanto, ya había aceptado la derrota y felicitado al flamante mandatario quien se convirtió en el primer afroamericano en llegar a la Casa Blanca.

Obama turns to building his administration

NBC reports Rahm Emanuel offered position of White House chief of staff

CHICAGO – After eight years of Republican rule, Barack Obama turned Wednesday to the task of building a Democratic administration to lead the country out of war and into the financial recovery that he promised.

Pressing business came at him fast, with just 76 days until his inauguration as the 44th president.

Democratic officials told NBC News that Illinois Rep. Rahm Emanuel was offered the job of White House chief of staff, and that he had accepted. A spokesman for Emanuel, however, was unable to confirm the appointment.

The job remained top priority, because the chief of staff helps manage the appointments to come. A former aide in Bill Clinton’s White House, Emanuel was re-elected to Congress on Tuesday.

The nation’s top intelligence officials planned to give him top-secret daily briefings starting Thursday, sharing with him the most critical overnight intelligence as well as other information he has not been allowed to see as a senator or candidate. And Obama planned to give the first of his media briefings on Thursday as he moves to begin assembling a White House staff and selecting Cabinet nominees.

Obama announced that his transition team would be headed by John Podesta, who served as chief of staff under Clinton; Pete Rouse, who has been Obama’s chief of staff in the Senate; and Valerie Jarrett, a friend of the president-elect and campaign adviser.

Obama may be able to unveil selections for positions such as Treasury secretary and secretary of state within days. Speculation was already rife about several names for those prominent posts.

The next Treasury secretary will inherit one of the hottest seats in Washington, faced both with guiding the $700 billion economic bailout package and the regulatory reform needed to prevent a repeat of the current crisis.

In an Obama administration, the short list for Treasury likely includes former Treasury secretary Lawrence Summers, former Federal Reserve Chairman Paul Volcker and Timothy Geithner, president of the Federal Reserve Bank of New York.

Obama has also spoken favorably about investor Warren Buffett, while University of Chicago economist Austan Goolsbee and former Clinton White House aide Jason Furman are also important economic advisors to the incoming president.

Secretary of State Kerry?

New Jersey Democratic Gov. Jon Corzine, whose name has also been floated for the Treasury post, told CNBC on Wednesday he had not discussed joining the Obama administration with anybody, though he added he would never rule anything out.

For secretary of state, Massachusetts Democratic Sen. John Kerry, former diplomat Richard Holbrooke, outgoing Republican Sen. Chuck Hagel and former Georgia Democratic senator Sam Nunn are among the names in the mix.

James Steinberg, a former Clinton adviser, is a top contender for National Security Adviser. Susan Rice, another former Clinton aide, could be considered for that job or another senior post.

Obama also relies heavily on three foreign policy experts on his campaign staff who are likely to end up in the White House or State Department. Those three aides are Mark Lippert and Denis McDonough, both former Senate aides, and Ben Rhodes, Obama’s foreign policy speech writer.

With wars under way in Iraq and Afghanistan, Obama might consider keeping Robert Gates on as Secretary of Defense. He might also consider tapping former Navy secretary Richard Danzig, a close adviser.

‘Complete cooperation’

President Bush promised Obama his “complete cooperation” during the transition period.

He pledged to keep Obama informed on all his decisions between now and Jan. 20, and said he looked forward to the day — soon, he hopes — that Obama and his family would take him up on his offer of pre-inauguration White House visit.

But he also hinted that he has personal feelings of high emotion at this moment.

“It will be a stirring sight to see President Obama, his wife, Michelle, and their beautiful girls step through the doors of the White House,” the president said. “I know millions of Americans will be overcome with pride at this inspiring moment that so many have waited so long.”

Personal decisions

Obama planned to keep a low profile on his first full day as president-elect, aides said. Obama had told reporters over the weekend that he’d hold a press conference Wednesday, but the campaign staff later walked that back and said it would be more likely to come by the end of the week. There were more personal decisions to be made, too, like when to move his family to Washington and where his 10- and 7-year-old daughters will go to school.

Obama also was expected to take time to mourn his grandmother, who died Sunday before she could see the grandson she helped raise achieve his dream. Obama could be considering a return to his native Hawaii for the small private ceremony that she requested be held later.

And then there was the matter of the family pet. “Sasha and Malia, I love you both so much, and you have earned the new puppy that’s coming with us to the White House,” he told his daughters in his victory speech.

¿Quién es Barack Obama?

Barack Hussein Obama, nacido en Honolulu, Hawai, el 4 de agosto de 1961, fue elegido presidente de Estados Unidos el 4 de noviembre de 2008. Abogado de derechos civiles y organizador comunitario, Obama fue el quinto legislador afroamericano en el Senado de Estados Unidos, el tercero desde la era de reconstrucción, y el primero del Partido Demócrata. Ahora se convirtió en el primer presidente afroamericano de la nación más próspera y poderosa del planeta, sumida en su peor crisis financiera desde los días de la Gran Depresión.

Durante su campaña electoral prometió terminar la guerra de Irak, aumentar los impuestos a los más ricos a los niveles en que estaban durante el gobierno del también demócrata Bill Clinton, evitar que millones de personas pierdan sus viviendas en medio de la actual crisis financiera e inmobiliaria, generar más empleos y crear un sistema de salud pública universal.

Un método que los científicos políticos emplean para medir el nivel de ideología es comparar las valoraciones anuales realizadas por las organizaciones Americans for Democratic Action (ADA) con las valoraciones hechas por la Unión Conservadora Estadounidense (ACU). Basándose en sus años en el Congreso, Obama tiene un promedio de tasación de vida conservadora de 7.67 por ciento por ACU y un promedio de vida liberal de 90 por ciento por vía de ADA.

Ha sido un fuerte crítico de las políticas del gobierno del presidente George W. Bush referentes a Irak y otras muchas. Después de que Bush y el Congreso acordaron una resolución conjunta autorizando la guerra el 2 de octubre de 2002, Obama organizó la primera protesta en oposición al conflicto con el país árabe, y manifestó su contrariedad ante la inminente situación bélica, en la plaza del edificio federal Kluczynski en Chicago. El 16 de marzo de 2003, Bush emitió un ultimátum de 48 horas a Saddam Hussein, para que abandonase Irak antes de la invasión estadounidense a este país, y nuevamente Obama dirigió una concentración en contra del conflicto bélico, en la que manifestó al público: “aún no es tarde para detener la guerra”.

Durante su campaña electoral dijo que si era elegido presidente promulgaría recortes presupuestarios en el rango de decenas de miles de millones de dólares, detendría la inversión en los “improbables” escudos antimisiles para la defensa, no utilizaría el espacio como “arma potencial”, minimizaría el desarrollo de sistemas futuros de combate, y trabajaría hacia la eliminación de todas las armas nucleares. Además ha expresado estar a favor de finalizar el desarrollo de armamento nuclear, y ha propuesto reducir las vigentes reservas nucleares estadounidenses, y buscar negociaciones con Rusia para retirar el alto estado de alerta de los misiles balísticos intercontinentales.

En noviembre de 2006, realizó un llamado a una fase de reorganización de las tropas estadounidenses en Irak e incitó a una apertura al diálogo diplomático con Siria e Irán. En marzo del siguiente año, pronunció un discurso frente al Comité de Asuntos Públicos de Estados Unidos e Israel, el cual es un aparato de cabildeo a favor del Estado de Israel, y dijo que la principal forma de prevenir el desarrollo de armas nucleares por parte de Irán es a través del diálogo diplomático, sin descartar la acción militar.

Asimismo, declaró que si fuese electo presidente se comprometerá a una diplomacia directa con Irán, sin condiciones previas, algo que su rival republicano, John McCain, criticó fuertemente. Además, en agosto de 2007 detalló su estrategia para luchar contra el terrorismo global, y manifestó: “Fue una terrible equivocación no haber actuado” contra una reunión de líderes de Al Qaeda, que se llevó a cabo en las áreas tribales de Paquistán y que fue confirmada por el servicio de inteligencia estadounidense. Además expresó que como presidente no perdería una oportunidad semejante, incluso sin el apoyo del gobierno paquistaní.

En los asuntos económicos, ha defendido las políticas de asistencia social de Franklin D. Roosevelt conocidas como New Deal y ha criticado las propuestas republicanas de establecer cuentas privadas para el seguro social.

Sus críticos le atribuyen haber tenido una peligrosa amistad con el terrorista confeso Bill Ayers, fundador de la organización Weather Underground, dedicada a realizar ataques con artefactos explosivos dentro de Estados Unidos, en la década de los 60. Ayers es actualmente profesor de educación de la Universidad de Illinois en Chicago y en 2001 dijo al diario The New York Times que no se arrepentía de haber puesto bombas, y que su grupo “no hizo lo suficiente”. La carrera política de Obama comenzó con una recaudación de fondos en la casa de Ayers, en 1995, cuando se postuló para senador estatal de Illinois. Ambos fueron miembros de las juntas directivas de dos organizaciones sin fines de lucro. Obama también ha sido criticado por haber tenido como pastor, durante 20 años, al reverendo Jeremiah Wright, un radical de izquierdas que en sus sermones ha atacado a la sociedad blanca de Estados Unidos y a los judíos.

Educación y Niñez:

Obama se graduó de la Universidad Columbia y en la prestigiosa escuela de derecho Harvard Law School, donde fue presidente de la revista de leyes Harvard Law Review. Posteriormente, trabajó como organizador comunitario y ejerció su carrera como abogado en derecho civil, antes de ser electo y servir como senador del estado de Illinois desde 1997 a 2004. También fue profesor de derecho constitucional en la facultad de leyes de la Universidad de Chicago desde 1992 a 2004. En el año 2000, después de no obtener un puesto en la Cámara de Representantes de los Estados Unidos, anunció su candidatura para el Senado estadounidense en enero de 2003.

Su padre era Barack Obama, Sr., proveniente del pueblo Nyang’oma Kogelo, en el Distrito de Siaya, Kenia, y doctor en Economía por la Universidad de Harvard. Su madre era Ann Dunham, procedente de Wichita, Kansas, doctora en Antropología por la Universidad de Hawai en Manoa.

Sus progenitores se conocieron cuando asistían a la Universidad de Hawai en Manoa, donde su padre estaba matriculado como estudiante extranjero. Cuando tenía dos años de edad, sus padres se separaron y más tarde se divorciaron. Su padre regresó a Kenia, y en 1971 Obama tuvo la oportunidad de reunirse con él por última vez, antes de que su progenitor falleciese en un accidente automovilístico en 1982. Después del divorcio, Ann Dunham contrajo matrimonio con Lolo Soetoro, y en 1967 se mudó con su familia a Indonesia, país de origen de su nuevo esposo.

Obama asistió a escuelas locales en Jakarta, hasta que cumplió los diez años. Luego regresó a vivir en Honolulu con sus abuelos maternos, y en 1971 fue inscrito en el quinto grado de la escuela Punahau School, hasta su graduación de la secundaria en 1979. Su madre regresó a Hawai en 1972, y permaneció allí por varios años, hasta que viajó nuevamente a Indonesia para realizar su trabajo de campo. En 1995, Ann falleció a causa de un cáncer de ovario. Durante el foro civil por la presidencia, realizado en la iglesia Saddleback Church, admitió que su gran falla moral fue durante sus años de bachillerato, debido a que consumió marihuana, cocaína, y alcohol.

Una vez que culminó su bachillerato, se mudó a Los Angeles, e inició sus estudios en el instituto Occidental College durante un periodo de dos años. Posteriormente, se trasladó a la Universidad de Columbia en la ciudad de Nueva York, en la carrera de ciencias políticas, con una especialización en Relaciones Internacionales. Se graduó con el pregrado académico de licenciatura en Artes Liberales de Columbia en 1983, y a continuación empezó a trabajar en la compañía Business International Corporation y en New York Public Interest Research Group.

Después de trabajar cuatro años en Nueva York, se trasladó a Chicago, donde fue un activo organizador comunitario y director del proyecto Developing Communities Project (DCP), una organización religiosa que originalmente contaba con ocho parroquias católicas en el Gran Roseland (Roseland, West Pullman y Riverdale) en la zona sur de la ciudad denominada South Side, desde junio de 1985 a mayo de 1988. En su desempeño como director del DCP, aumentó el número de personal de uno a 13, el presupuesto anual creció de $70.000 a $400.000 dólares, y entre sus logros también se encuentra la ayuda que prestó para establecer un programa de entrenamiento laboral, una tutoría preparatoria para la universidad, y una organización a favor de los derechos de los inquilinos en Altgeld Gardens. Del mismo modo, trabajó como consultor e instructor para la Gameliel Foundation, que es un instituto de organización de comunidades. A mediados de 1988, viajó por primera vez a Europa por tres semanas, después fue a Kenia por cinco semanas y conoció a sus parientes cercanos por parte de su padre.

A finales de 1988, ingresó en la Harvard Law School, y durante su primer año como estudiante de derecho fue seleccionado como editor de la revista Harvard Law Review, debido a sus calificaciones y por un concurso de redacción. En su segundo año de carrera, fue electo presidente de dicha publicación, y se desempeñó como voluntario de tiempo completo, ejerciendo las labores de jefe de edición, y supervisando al personal conformado por 80 editores. El hecho de que haya sido escogido en febrero de 1990 como el primer presidente afroamericano del suplemento de leyes, fue ampliamente reportado por los medios de comunicación, y se realizaron detalladas reseñas biográficas sobre él. En 1991, se graduó de Harvard, como estudiante magna cum laude y con el título de doctor en Jurisprudencia o Juris Doctor (JD).

En el verano de ese mismo año, regresó a Chicago y trabajó como asociado de las firmas legales Sidley Austin en 1989 y Hopkins & Sutter en 1990.

En un esfuerzo para reclutarlo como profesor de la facultad de derecho de la Universidad de Chicago, se le ofreció una beca de investigación y una oficina para que trabajase en su libro. Originalmente había planificado concluir la escritura de su obra en un año, pero le tomó más tiempo ya que ésta evolucionó a una recopilación de sus memorias personales. Sin embargo, para poder trabajar sin interrupciones, Obama y su esposa Michelle viajaron a Bali, donde él se dedicó por varios meses únicamente a la escritura de su libro. A mediados de 1995, el manuscrito fue finalmente publicado bajo el título Sueños de mi padre (en inglés Dreams from My Father).

De abril a octubre de 1992, dirigió la organización sin fines de lucro denominada Project Vote, que estaba conformada por un personal de 10 trabajadores y 700 voluntarios, y a través de este proyecto alcanzó la meta de registrar centenares de miles de afroamericanos que no estaban registrados en el estado de Illinois. Su labor en este proyecto le mereció ser nombrado en el semanario Crain Chicago Business en su lista de 1993, como futura promesa entre los 40 menores de cuarenta (En inglés 40 under Forty).

Durante un período de doce años (1992-2004) enseñó derecho constitucional en la facultad de leyes de la Universidad de Chicago, los primeros cuatro años ejerció como catedrático, y luego como profesor superior. En 1993 se unió al bufete de abogados Davis, Miner, Barnhill & Galland, una firma conformada por 12 abogados y especializada en litigaciones de derecho civil y desarrollo económico urbano. Se desempeñó como asociado durante los tres primeros años (1993-1996), luego como abogado consejero en el período de 1996 a 2004, y su licencia para ejercer la carrera de derecho se volvió inactiva en el 2002.

Histórico

Obama, dijo que su elección es “la respuesta” a las peticiones de muchos y que representa que “el cambio ha llegado” a los Estados Unidos. “El sueño de esta nación está vivo”, dijo Obama.

Obama habló cerca de la medianoche, ante decenas de miles de personas congregadas en el Parque Grant de Chicago, poco después de que el candidato republicano a la presidencia, el senador John McCain, aceptara su derrota.

En los primeros minutos de su discurso Obama afirmó que con su victoria los estadounidenses “han enviado un mensaje a todo el mundo. Que no somos una colección de estados rojos (republicanos) o azules (demócratas). Somos y siempre seremos los Estados Unidos de América”.

El senador por Illinois, que el 20 de enero se convertirá en el primer presidente afroamericano del país, en sus primeros instantes ante el pueblo estadounidense tras su victoria agradeció a su esposa e hijas su apoyo y declaró que echa de menos a su abuela, quien murió el lunes.

Mientras, 70.000 gargantas congregadas en las cercanías del estrado desde el que hablaba cantaban el lema de la campaña “Sí podemos”, Obama afirmó que “esta victoria les pertenece a ustedes”.

“No empezamos con mucho dinero o apoyos. Esta victoria se edificó con gente normal y corriente que dio lo que pudo. Esta es vuestra victoria”, exclamó.

Obama, que apareció tranquilo y relajado tras una campaña electoral que para muchos parecía eterna, no vaciló una sola vez durante sus 16 minutos de discurso. El senador recordó las dificultades a las que se enfrenta el país, envuelto “en la crisis financiera más grave de hace un siglo”, ni los estadounidenses que están desplegados en Irak y Afganistán.

Obama terminó su discurso acompañado por el vicepresidente electo, Joe Biden, y con el tradicional “que Dios bendiga a Estados Unidos”.

Instantes después, las familias de los dos candidatos ya elegidos, subieron al estrado.

Chicago, y el país, eran una auténtica y emocionante fiesta.

Cuando Obama nació el 4 de agosto de 1961 en Hawai, de un padre afroamericano de Kenia y una madre blanca de Kansas, los casamientos interraciales estaban prohibidos en numerosos estados del Sur de la Unión (fueron legalizados por la Corte Suprema en 1967). Obama fue criado por su madre en Indonesia y luego en Hawai por sus abuelos por parte de madre.

Tras su paso por la Universidad de Columbia rechazó un puesto en el mundo de las finanzas y prefirió un cargo como trabajador social en los barrios marginales de Chicago. Luego estudió en Harvard, uno de los sitios donde se prepara la élite de Estados Unidos. Resultó ser el primer negro nombrado redactor en jefe de la prestigiosa revista de derecho de Harvard en 1991.

De vuelta en Chicago como abogado trabajó en un estudio donde conoció a quien sería su mujer, Michelle, una abogada diplomada en Princeton y Harvard. Salida de los barrios desheredados de Chicago, Michelle, la primera dama, ocupa hoy un puesto de dirección en uno de los grandes grupos hospitalarios públicos de la ciudad. La pareja tiene dos niñas: Malia, 10 años, y Sasha, 7 años.

Después de un fallido intento en 2000, Obama resultó elegido senador de Estados Unidos (representando a Illinois) en noviembre de 2004. En la actualidad es el único afroamericano en el Senado. Sus detractores lo acusan de izquierdista y hasta socialista por sus propuestas económicas, su rechazo a la guerra de Irak, su defensa del derecho de aborto y sus votos negativos a las nominaciones de conservadores para la Corte Suprema. Pero Obama se considera un pragmático. Entre sus propuestas principales: prometió bajar los impuestos salvo para las rentas más altas, trabajar con los republicanos, y terminar con la guerra en Irak.

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