El tratamiento temprano del cáncer de próstata salva vidas y ahorra dinero …Pros and cons of PSA screening test for prostate cancer

NEW YORK, NY – Con el reciente lanzamiento del medicamento para el cáncer de próstata, Zytiga, continúa el debate candente sobre el costo del tratamiento de esta enfermedad en todo el mundo. Como destacado cirujano de prostatectomía robótica, el Dr. David Samadi, vicepresidente del Departamento de Urología y jefe de Robótica y Cirugía Mínimamente Invasiva del Centro Médico Mount Sinai, está familiarizado con el debate actual en torno a los costos de la atención médica y los tratamientos para el cáncer de próstata.
El Dr. Samadi, partidario de la prueba antígeno de próstata específica (PSA) precoz, plantea una cuestión interesante con respecto a cuánto es demasiado cuando se trata de gastos para el cuidado de la salud. «Para mí -responde- la cuestión es relativa. La prostatectomía robótica no es una opción barata, pero es eficaz. La extirpación quirúrgica temprana del cáncer tiene dos propósitos: Los hombres pueden vivir una vida feliz y saludable, libre de cáncer, y reducen su dependencia del apoyo de nuestro sistema de salud a través de una enfermedad muy costosa».
Zytiga (acetato de abiraterona), que se utiliza en el tratamiento del cáncer de próstata metastásico resistente a la castración y aprobado por la FDA, puede prolongar la vida de un hombre hasta 5 meses. «Es un medicamento para aquellos hombres que no encontraron una cura en la quimioterapia o en otras opciones de tratamiento que disminuyen los niveles de testosterona», explica el Dr. Samadi. A un costo de casi $5.000 por mes, Zytiga bloquea la producción de testosterona del tumor del cáncer de próstata, evitando que crezca más. «Mientras nuevas opciones de tratamiento como éste son importantes para los hombres que sufren de cáncer de próstata en etapa tardía, mi esperanza es que podamos seguir usando nuestros recursos para detener el cáncer antes de que llegue a esa etapa», afirma el Dr. Samadi.
El Dr. Samadi utiliza la cirugía robótica para realizar su cirugía SMART (Samadi Modified Advanced Robotic Technique). También se analiza el costo de la cirugía robótica en cuanto a la inversión inicial del robot, así como su continuo mantenimiento. Pero el Dr. Samadi sigue creyendo firmemente en el beneficio sin precedentes de la cirugía robótica mínimamente invasiva para extirpar la próstata y el tejido canceroso. «Quiero ayudar a que los hombres elijan las opciones de tratamiento que les pueden dar otros 20 o 30 años de vida, no cinco. No debemos dejar que llegue tan lejos», destaca Samadi.
Los hombres diagnosticados con cáncer de próstata tienen una gran cantidad de investigaciones y recomendaciones que analizar. Su decisión se complica con el debate actual sobre el curso de tratamiento adecuado, qué médicos y hospitales ofrecen ese método y la gran cantidad de posibles efectos secundarios. «El tratamiento del cáncer de próstata es una decisión que debe tomar cada persona basada en el diagnóstico individual y la elección del paciente, sin embargo -añade el Dr. Samadi- la industria de atención a la salud debería sopesar los costos de un tratamiento, como la cirugía robótica, frente a los costos del tratamiento continuo de un paciente durante todas las etapas de una enfermedad progresiva. La prolongación de la enfermedad no es una buena medicina, ni tampoco es un buen negocio».

Pros and cons of PSA screening test for prostate cancer

At first glance, deciding whether to get the PSA screening test for prostate cancer seems pretty straightforward.

It’s a simple blood test, and it can pick up prostate cancer long before symptoms appear. After all, the earlier cancer is treated, the better, right?
But studies have failed to find a lifesaving benefit of the PSA (prostate-specific antigen) screening. Many of the cancers it detects are so slow-growing that they might never have caused problems. And their diagnosis via biopsy, and treatment, can be worse than the disease itself.
MORE: Is a PSA test right for you?
For those reasons, the U.S. Preventive Services Task Force, a panel of experts sponsored by the Agency for Healthcare Quality and Research, is recommending against PSAs in men without «highly suspicious» symptoms. (Its previous advice, in 2008, recommended against the PSA only for men 75 and older; most doctors agree that older men with undiagnosed prostate cancer are likely to die of something else.)
The task force on Tuesday will begin accepting comments on its new draft recommendation. Already, critics have fired off angry tweets and blog posts about loved ones or patients being saved by a PSA test. However, even advocates say the test is far from perfect.
«I’m not saying that everybody should be screened, and there are real problems with PSA as a tool to find prostate cancer,» says Benjamin Davies, assistant professor of urology at the University of Pittsburgh. «But it does a disservice to Americans saying no one should be screened.»
Men rarely say they don’t want a PSA, says urologist Elizabeth Kavaler of Lenox Hill Hospital in New York City.
«The problem is that we wind up picking up a lot more cancer than we actually need to know about,» she says. What’s needed, she adds, is a test to distinguish the relatively harmless cancers from the bad ones.
For tiny, non-aggressive tumors, doctors increasingly advise «active surveillance,» giving patients periodic biopsies instead of treatment.
But some men «can’t handle living with cancer,» says urologist Mayer Grob of Virginia Commonwealth University. «They want it out.»
And 20% to 30% of men who get surgery or radiation have adverse effects, including urinary incontinence and erectile dysfunction, doctors say.
«The quality of life … is less than that for patients who never got treatment,» says Harvard prostate cancer specialist Marc Garnick. Even biopsies can cause serious complications, he adds. He agrees with the advice against PSAs for everyone but says «not one size fits all. It’s very difficult to say to a patient whose father, whose uncle died of prostate cancer, ‘We’re not going to do a PSA test on you.'» Still, «they have to know what the pros and cons are.»

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