<!--:es-->Entra ‘El Toro’ Valenzuela al Salón
…El ex pitcher Fernando Valenzuela, quien marcó época con los Dodgers de Los Ángeles, ingresó al Salón de la Fama de la Serie del Caribe<!--:-->

Entra ‘El Toro’ Valenzuela al Salón …El ex pitcher Fernando Valenzuela, quien marcó época con los Dodgers de Los Ángeles, ingresó al Salón de la Fama de la Serie del Caribe

«El Toro» sí es inmortal.

El lanzador mexicano Fernando Valenzuela ingresó hoy al Salón de la Fama de la Serie del Caribe junto con los peloteros Ever Magallanes, Francisco Estrada y Alfonso «Houston» Jiménez, así como los directivos Arturo León Lerma y el fallecido Renato Vega Alvarado.

Valenzuela, quien estuvo acompañado por personalidades de los Dodgers de Los Ángeles así como el cronista Jaime Jarrín, miembro del Salón de la Fama de Cooperstown, agradeció la distinción y recordó sus inicios en el profesionalismo.

«Quiero agradecer a los Dodgers por acompañarme en este momento, a mis equipos en México que fueron los Mayos de Navojoa y los Águilas de Mexicali. Para mí el beisbol ha sido todo en la vida; me siento muy emocionado por este gran honor del que soy objeto», comentó el zurdo oriundo de Etchohuaquila, Sonora.

El pitcher jugó en la Serie del Caribe de 1982 después de ganar el premio Cy Young y Novato del Año de las Grandes Ligas y fue elegido en el equipo ideal del certamen caribeño.

En su primera apertura, frente a los Leones de Ponce de Puerto Rico, retiró 17 bateadores en línea antes de regalar una base por bolas y llevó un juego sin hit ni carrera hasta la octava entrada en la histórica paliza de 14-0 que México le propinó a Puerto Rico.

Valenzuela participó en tres Series del Caribe y dejó marca de 1-0 con 1.05 de promedio de carreras limpias admitidas en 26.2 entradas lanzadas en las que apenas regaló dos bases por bolas y abanicó a 17 rivales.

El momento más emotivo de la ceremonia ocurrió cuando Francisco «Paquín» Estrada, quien fue campeón de la Serie del Caribe como jugador en 1976 y después ganó dos títulos más como piloto de los Tomateros de Culiacán, subió al estrado y rompió en llanto al dedicar el momento a su esposa fallecida hace apenas ocho meses.
«No podría haber logrado todo lo que he logrado en mi extensa carrera si no hubiera tenido el apoyo de mi familia; es por eso que quiero dedicarle este momento a ella», expresó Estrada.

Ever Magallanes, quién participó en tres Series del Caribe y ganó el título en 1996 con los Tomateros de Culiacán, también ingresó al Nicho. Magallanes fue elegido a la novena ideal en la Serie del Caribe de 1997 como segunda base luego de batear de 19-10 (promedio de .526) con un cuadrangular y dos producidas. Superó a Roberto Alomar, miembro del Salón de la Fama, quien jugaba entonces con Puerto Rico.

Magallanes, con pasado en los Sultanes de Monterrey, no ganó el título de bateo, que fue para Bobby Abreu con .588 de promedio.

«Me siento en verdad pequeño al estar al lado de grandes nombres en este evento. No sé si merezca un honor tan grande, pero estoy muy agradecido con quienes votaron por mí y por todas las personas que me apoyaron en mi carrera», comentó Magallanes.

León Lerma, exitoso directivo del beisbol mexicano y ex presidente de la Liga Mexicana del Pacífico, fue quien propuso y perfeccionó el actual modelo económico de la Serie del Caribe, el cual establece que el país sede paga los gastos de los equipos participantes y obtiene las ganancias en taquillas y derechos, modelo que permitió el fortalecimiento de la economía del torneo.

En tanto, Vega Alvarado, quien dirigió la Liga Mexicana del Pacífico desde el año 2000 hasta su muerte en marzo del 2009, obtuvo grandes éxitos organizando las series del 2001 en Culiacán, 2005 en Mexicali y 2009 en Mazatlán.

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