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Estados Unidos se congela …Florida teme por cultivos de cítricos

CONCORD/MIAMI – Por tercer día consecutivo nevó el miércoles en partes de la Nueva Inglaterra, donde el mes pasado se registraron acumulaciones récord, y varias escuelas cerraron.

Terremoto blanco

También nevó en el valle de Ohio y se cancelaron clases en partes de Virginia Occidental y Ohio.

Las temperaturas cayeron a niveles de congelación hasta la saliente de la Florida y llegaron a extremos en el norte de Kentucky.

Después del diciembre con más nieve desde que se llevan registros, muchas áreas de Nueva Hampshire recibieron unos 30 centímetros (un pie) de nieve el primer día del año, con otros 5 centímetros (2 pulgadas) durante la noche y otro tanto anticipado para el miércoles.

El total de acumulación de la tormenta podría llegar a 45 centímetros (18 pulgadas) en partes de Maine y Nueva Hampshire y hasta 30 centímetros (1 pie) en Vermont.

Récord de frío

Las nuevas nevadas en la Nueva Inglaterra suceden a una tormenta el lunes que contribuyó al diciembre más nevado en décadas.

“Ha sido increíble. Sigue cayendo”, se asombró Bill Swain, vocero de la zona de esquí Sugarloaf USA de Maine, que en diciembre recibió un total de 175 centímetros (70 pulgadas).

La precipitación demoró el comienzo de la sesión legislativa estatal del 2008 en Augusta, Maine, del miércoles por la mañana hasta la tarde.

En los límites de la tormenta en el sur, nevaba en zonas de Ohio hasta el este de Kentucky y Virginia Occidental y en partes de Virginia y Maryland.

Por lo menos 40 de los 55 condados de Virginia Occidental cancelaron las clases en las escuelas públicas el miércoles.

Docenas de clases se cancelaron también el miércoles en el sudeste de Michigan, donde una nevada de seis horas el miércoles temprano arrojó hasta 40 centímetros (16 pulgadas) en tres condados al norte de Detroit, dijo el servicio meteorológico.

El meteorólogo David Shuler dijo que fue la tormenta más intensa que se haya producido en la región en el primer día del año.

Alarma en Florida

Los agricultores de la Florida tomaron varias medidas urgentes para proteger sus cosechas de cítricos y otros cultivos que se ven amenazadas por las temperaturas gélidas, e incluso el gobernador levantó ciertas regulaciones agrícolas como precaución.

Entre los 40 mil agricultores comerciales del estado, uno le dijo al diario South Florida Sun-Sentinel que estaba por contratar helicópteros para que vuelen encima de sus campos si las temperaturas bajan demasiado. El aire que empujan las aeronaves puede impedir que se forme escarcha.

Otros agricultores estaban contemplando recurrir a sistemas de irrigación, que también pueden prevenir la formación de escarcha. Otros prefirieron cosechar antes de lo previsto.

Las temperaturas estuvieron cerca del punto de congelación la noche del martes al miércoles y los meteorólogos esperan que bajen aún más por el viento el miércoles por la noche y el jueves por la mañana.

El gobernador, Charlie Crist, emitió una orden el lunes por la tarde para relajar ciertas restricciones para hacer que las cosechas se trasladen pronto a los centros de procesamiento.

Las autoridades estaban más preocupadas por los cultivos de cítricos del estado, aunque la Florida produce casi 300 cosechas diferentes y la mayoría de las hortalizas y frutas que consume Estados Unidos durante el invierno.

Naranjas en riesgo

“Si la temperatura cae por debajo del punto de congelación por sólo cuatro a seis horas, estaremos bien, pero después de unas seis horas empezará a hacer daño. Si congela las naranjas, obviamente ya no servirán”, declaró la portavoz del departamento de Agricultura de la Florida, Liz Compton.

La cosecha invernal de cítricos empieza en noviembre y diciembre, pero asimismo se están cosechando frijol, maíz, pepino y berenjena, cultivos que también se están viendo afectados, agregó Compton.

Los meteorólogos pronosticaron que las temperaturas máximas en el norte de la Florida el miércoles y jueves serán de hasta 10 grados centígrados (50 grados Fahrenheit).

La máxima en el centro de la Florida sería de 16 grados centígrados (61 Fahrenheit) y sólo los cayos y el sureste de la península tendrán temperaturas máximas de 21 grados centígrados (70 Fahrenheit).

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