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(Feliz Día de Acción de Gracias)<!--:-->

Happy Thanksgiving Day (Feliz Día de Acción de Gracias)

Thanksgiving Day, national holiday in the United States commemorating the Pilgrims’ celebration of the harvest reaped by the Plymouth Colony in 1621, after a winter of great starvation and privation. The celebration was probably held in October. The neighboring Wampanoags, who outnumbered the colonists, joined them for three days and contributed food to the celebration. The first proclaimed day of thanksgiving in the colony was not held until 1623 (probably at the end of July), following an improvement in prospects for the still struggling colony, and was a day of prayer, not feasting.
After the American Revolution the first national Thanksgiving Day, proclaimed by President George Washington, was Nov. 26, 1789, and the Episcopal Church began celebrating an annual day of thanksgiving on the first Thursday in November. Some states established an annual Thanksgiving Day, but there was no annual national holiday until President Abraham Lincoln, urged by Sarah J. Hale, proclaimed one in 1863, appointing as the date the last Thursday of November. Although the only known contemporary account of the 1621 Plymouth harvest celebration had been rediscovered in 1841, the national Thanksgiving Day initially was not officially linked to it.
In 1939, 1940, and 1941 President Franklin D. Roosevelt proclaimed Thanksgiving the next-to-last Thursday in November. Conflicts arose between Roosevelt’s proclamation and about half of those of state governors, and in 1941 Congress passed a joint resolution decreeing that Thanksgiving should fall on the fourth Thursday of November. The day is observed by church services and family reunions; the customary turkey dinner is a reminder of the wildfowl served at the Pilgrims’ celebration. Canadians also celebrate a national Thanksgiving Day, on the second Monday in October; prior to 1957 it was on the last Monday of the month.

Thanksgiving History

The First Thanksgiving
The first American Thanksgiving was celebrated in 1621, to commemorate the harvest reaped by the Plymouth Colony after a harsh winter. In that year Governor William Bradford proclaimed a day of thanksgiving. The colonists celebrated it as a traditional English harvest feast, to which they invited the local Wampanoag Indians.

Days of thanksgiving were celebrated throughout the colonies after fall harvests. All thirteen colonies did not, however, celebrate Thanksgiving at the same time until October 1777. George Washington was the first president to declare the holiday, in 1789.

A New National Holiday
By the mid–1800s, many states observed a Thanksgiving holiday. Meanwhile, the poet and editor Sarah J. Hale had begun lobbying for a national Thanksgiving holiday. During the Civil War, President Abraham Lincoln, looking for ways to unite the nation, discussed the subject with Hale. In 1863 he gave his Thanksgiving Proclamation, declaring the last Thursday in November a day of thanksgiving.

In 1939, 1940, and 1941 Franklin D. Roosevelt, seeking to lengthen the Christmas shopping season, proclaimed Thanksgiving the third Thursday in November. Controversy followed, and Congress passed a joint resolution in 1941 decreeing that Thanksgiving should fall on the fourth Thursday of November, where it remains.

El día de Acción de Gracias (en inglés, Thanksgiving; literalmente dar las gracias) es una celebración tradicional de Estados Unidos y Canadá. En los Estados Unidos se celebra el cuarto jueves del mes de noviembre, aunque originalmente se hacía el último jueves. En Canadá, por su parte, se celebra el segundo lunes de octubre. Generalmente en esta festividad se reúnen en torno a una mesa familiares y amigos a compartir un banquete. Aunque religiosa en origen, está considerada como una festividad secular.

Tradiciones en los Estados Unidos
La mayoría de personas en los Estados Unidos celebran esta fiesta con reuniones familiares en sus hogares donde preparan un banquete. En muchas casas es común ofrecer una oración de gracias. El plato principal tradicional para la cena es un gran pavo asado u horneado. Este pavo tradicionalmente va acompañado con un relleno hecho de pan de maíz y salvia. Se sirve tradicionalmente con una jalea o salsa de arándanos rojos. Además suelen servirse platos de verduras como las judías verdes (ejotes, vainitas), la batata dulce (camote) y el puré de papa (patata) con gravy, que es una salsa hecha del jugo del pavo; también suele servirse una gran variedad de postres, siendo el pastel de calabaza el más popular. También es común preparar el pastel de nuez pacana y el de manzana.

Inicio de la temporada de compras
La mayoría de negocios y oficinas están cerrados en este día. Algunos almacenes, centros comerciales, restaurantes y bares permanecen abiertos. El viernes siguiente a la fiesta es tradicional la apertura de la temporada de compras navideñas. Este día se conoce como Viernes Negro. Almacenes y tiendas todos ofrecen precios de rebaja y mucha gente acude desde las primeras horas del día a los centros comerciales.

La Historia del Día de Acción de Gracias

Los peregrinos (Pilgrims) llegaron a Plymouth Rock el 11 de Diciembre de 1620. El primer Invierno fue muy duro para ellos. Pero el siguiente otoño, ellos obtuvieron una buena cosecha de las semillas que ellos plantaron. Decidieron celebrarlo con una gran cena, incluyendo a los indios que les habían ayudado a sobrevivir el primer año.
Los hombres se fueron a cazar, a conseguir carne para la cena. No se sabe a ciencia cierta si los pavos de la región, fueron parte de la cena, ya que ellos usaban el termino «pavo» para cualquier clase de ave silvestre
Otra clase de alimento que casi siempre tenemos para el Día de Acción de Gracias es el pastel de calabazas. Son muy pocas las posibilidades que ese alimento formara parte del menú de la primera celebración de Acción de Gracias. Las reservas de harina se habían usado, así que no había pan o pasteles de ninguna clase. Había suficiente cantidad de calabazas, por que ellas crecían en el campo y ellos las comían cocidas. Tampoco había leche, sidra, papas o mantequilla. No había vacas para producir leche y la papa recién descubierta, muchos aun creían que era venenosa.
La cena incluyó pescado, bayas silvestres, berros, langostas, fruta seca, maíz, almejas, venado y ciruelas.
El Día de Acción de Gracias no se celebraba todos los años. Inclusive no fue hasta Junio de 1676 que se celebró otro Día de Acción de Gracias. El Día de Acción de Gracias fue proclamado oficialmente por el presidente Lincoln en 1863, para ser celebrado el ultimo jueves del mes de Noviembre. En 1941 el Día de Acción de Gracias fue declarado oficialmente, por el Congreso de los Estados Unidos un día festivo, a celebrarse el cuarto jueves del mes de Noviembre.

Maíz
El cultivo del maíz fue muy importante para los Peregrinos y los nativos indígenas. Era el plato principal y se consumía en toda comida. Había muchas variedades de maíz – blanco, azul, amarillo y rojo.
Alguna cantidad de maíz se secaba para preservarlo y guardarlo como alimento para los meses de invierno. El maíz siempre se trillaba para hacer harina de maíz. La harina de maíz se podía usar para hacer pan de maíz, pudín de maíz, jarabe de maíz, o se podía mezclar con frijoles para preparar succotash (cocción de granos enteros de maíz)
Los Peregrinos no conocían el maíz antes de conocer a los indios.. Los indios les dieron a los Peregrinos semillas de maíz y les enseñaron como cultivar el maíz. Actualmente cultivamos mas hectáreas de maíz que cualquier otro grano.

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