Un incendio calcina miles de hectáreas de una de las reservas naturales más  importantes de Centroamérica

Un incendio calcina miles de hectáreas de una de las reservas naturales más importantes de Centroamérica

Incendio calcina miles de hectáreas

Desde hace siete días un voraz incendio forestal calcina sin control la Reserva Biológica de Indio Maíz cuyo hábitat alberga 70% de la biodiversidad de Nicaragua. Las llamas han carbonizado 5,400 hectáreas, según las organizaciones que trabajan en la zona, y las autoridades todavía no logran sofocar el siniestro.
El incendio se originó el pasado martes, 3 de abril, en los alrededores de la comunidad “Siempre Viva”, ubicada a unos seis kilómetros de San Juan de Nicaragua, la municipalidad más cercana a Indio Maíz, considerada una de las reservas naturales más importantes de Centroamérica.
Lorenzo Martínez, vicepresidente del gobierno Comunal de Indian River, relató a Univision Noticias que cuando fueron notificados del siniestro, alrededor de 200 comunitarios trataron de sofocar las llamas. Pero fue infructuoso. “Es enorme, el incendio es enorme”, describió.
Las autoridades regionales del gobierno del comandante Daniel Ortega, incluido el Ejército de Nicaragua, no prestaron la ayuda pertinente los primeros días del incendio, según la Fundación del Río, organización no gubernamental que trabaja en la conservación de esta selva húmeda tropical.
De hecho, el gobierno de Ortega calificó el incendio como “controlable” los primeros días. Los datos oficiales afirmaban que solo afectaba a 700 hectáreas, pero este lunes tuvieron que admitir el desastre ecológico. La vicepresidenta Rosario Murillo informó que 3,585 hectáreas han sido afectadas. Sin embargo, Amaru Ruíz, biólogo y director de la Fundación del Río, considera que los daños son mucho mayores. Desde el primer día del incendio, Ruiz ha seguido a través de los satélites MODIS y VIIRS de la NASA el comportamiento de las llamas, y ha calculado en 5,400 las hectáreas quemadas.
Defensa Civil también ha insistido en que las llamas no afectan la zona núcleo de Indio Maíz, donde existe una innumerable variedad de árboles. El conservacionista y el mayor científico ambiental de Nicaragua, Jaime Incer Barquero, dijo que es una zona “superlativamente exuberante”. “Hay más especies (de árboles) de todo lo que podás encontrar en los Estados Unidos y Canadá conjuntamente, por la misma condición de ser una reserva húmeda tropical”, afirmó.
“El incendio está en la zona de amortiguamiento y no en zona núcleo”, insistió el general de brigada Rogelio Flores Ortiz, jefe del Estado Mayor de Defensa Civil.
Sin embargo, el biólogo Ruiz no está de acuerdo con esa afirmación y asegura que, tras una superposición del mapa de zonificación de Áreas Protegidas, se puede decir que el incendio sí que está en la zona núcleo de la reserva biológica.
Indio Maíz mide 2,600 cuadrados y es una de las reservas mejores preservadas en Nicaragua. Está asentada en el sureste del país y en su ecosistema hay animales como jaguares, venados, perezosos, jabalíes, pumas e incluso manatíes. Para ilustrar la importancia, el científico Incer Barquero dijo que de las 700 especies de aves que se conocen en Nicaragua, 450 anidan en Indio Maíz.
“Los comunitarios han visto osos perezosos quemados, cusucos (armadillos) y culebras hechos carbón, pero la reserva es una zona tan grande que no hemos podido contabilizar bien”, narró el vicepresidente del gobierno Comunal de Indian River.
Gobierno de Ortega rechaza ayuda de Costa Rica
Ante el avance de las llamas y la destrucción de la selva, el gobierno de Ortega envió un contingente de 800 militares con diez lanchas rápidas y cinco medios aéreos. Este lunes, la fuerza áerea mexicana envió el helicóptero apagafuegos modelo MI17, que cuenta con una capacidad de carga de 450 galones.
Pero lo que causó más desconcierto frente al desastre fue la decisión del mismo gobierno de rechazar la ayuda de 40 bomberos forestales de Costa Rica, quienes no pasaron de la frontera con Nicaragua ante el anuncio del viceministro de Gobernación de Ortega, Luis Cañas, de que no eran necesarios en la labor de sofocar el siniestro.
“El viceministro Cañas informó que el Ejército nicaragüense incorporó más efectivos (militares) a las labores del control del fuego, por lo que ya no es necesaria la ayuda costarricense”, se lee en el comunicado oficial del Benemérito Cuerpo de Bomberos de Costa Rica.
Los bomberos especializados ticos traían bombas, drones y un sistema especial de radiocomunicaciones, debido a lo inaccesible de algunas zonas de Indio Maíz. Las organizaciones ambientalistas han señalado que el gobierno de Nicaragua no tiene capacidad para atender un evento de esta magnitud.
El gobierno de Ortega mantiene relaciones tensas con Costa Rica debido a los problemas limítrofes, pero la decisión de rechazar la ayuda tica fue duramente criticada. Los comunitarios de Indio Maíz denunciaron este martes que el Ejército ha tomado el control total de la reserva y no los dejan ingresar para seguir apagando las llamas. Igual denuncia lanzaron Fundación del Río y el Grupo Cocibolca, quienes están retenidos en El Castillo, Río San Juan.
Origen del incendio: ¿Los colonos?
Aunque las autoridades todavía no brindan un informe detallado sobre el origen del incendio, el gobierno territorial indígena tiene a los sospechosos en la mira: los denominados colonos, invasores de territorios comunales protegidos por ley.
Desde hace diez años Indio Maíz (así como otras zonas protegidas en el Caribe norte de Nicaragua) sufren la invasión de colonos, quienes arrasan el follaje para sembrar pasto para ganadería. Los organismos ambientalistas cifran que, entre 2010 y 2014, más de 2,378 hectáreas de bosque tropical han sido acabadas por los invasores.
Los colonos actúan con libertad pese a la ley establece que en la Biosfera del Sureste de Nicaragua únicamente están permitidas actividades vinculadas a la investigación científica, el turismo, y la convivencia de los pueblos originarios. Sin embargo, los indígenas Rama y Afrodescendientes han venido denunciado la inacción y hasta la complicidad del gobierno del comandante Ortega para frenar la colonización y sanear los territorios.
“Tenemos información que el fuego se originó en la comunidad de Siempre Viva, donde viven mestizos colonos. Ellos prendieron fuego para ampliar sus potreros. Pero vamos a esperar qué dicen las autoridades competentes”, denunció Martínez, vicepresidente gobierno Comunal de Indian River.

El incendio todavía no ha podido ser apagado. El helicóptero mexicano sobrevuela la zona por encima de las columnas de humo que se alzan sobre la selva verde.

“El fuego no respeta, el fuego está destruyendo valiosas especies de flora y fauna. Este incendio en Indio Maíz es el problema ambiental más serio en la historia de Nicaragua”, advirtió el científico Incer Barquero, quien fue ministro de Ambiente y Recursos Naturales (MARENA) en 1990.

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