<!--:es-->Ineficaz, ayuda para niños traumatizados
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Ineficaz, ayuda para niños traumatizados …What heals traumatized kids? Answers are lacking

CHICAGO — Los tiroteos y otros incidentes traumáticos que involucran a niños no son inusuales, pero sorprende la falta de evidencia científica sobre la mejor manera de ayudar a sanar a jóvenes sobrevivientes y testigos, reveló un estudio financiado por el gobierno de Estados Unidos.
Los tratamientos de terapia en las escuelas resultaron ser los más prometedores, pero no existen pruebas contundentes de que los medicamentos contra la ansiedad y de otro tipo funcionen, y es necesario realizar muchos más estudios a fin de ofrecer respuestas sólidas, dijeron los autores del análisis de 25 estudios y cuyo reporte fue financiado por la Agencia Federal para la Investigación y la Calidad de la Atención Médica (AHRQ, por sus siglas en inglés).
De acuerdo con la investigación citada en el reporte, aproximadamente dos tercios de los niños y adolescentes menores de 18 años en Estados Unidos vivirán al menos un incidente traumático, entre ellos tiroteos u otros actos violentos, accidentes automovilísticos y desastres naturales. Esa cifra incluye sobrevivientes y testigos de eventos traumáticos. La mayoría no sufrirá ningún problema psicológico a largo plazo, pero cerca del 13% desarrollará síntomas de estrés postraumático, incluyendo ansiedad, problemas de conducta y otros problemas relacionados con el incidente.
Las conclusiones del reporte no implican que ningún tratamiento funcione. Es sólo que nadie sabe qué tratamiento es el mejor, o si algunos de ellos funcionan mejor para ciertos niños que para otros.
«Nuestro hallazgo sirve como un llamado a actuar», escribieron los investigadores en su análisis, publicado en internet el lunes por la revista Pediatrics.
«Este es un tema muy importante, a la luz de incidentes recientes», dijo Valerie Forman-Hoffman, autora principal del reporte e investigadora de la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill.
Forman-Hoffman, madre de dos niños pequeños, dijo que los resultados de la investigación sugieren que es posible que uno de sus hijos experimente algún tipo de trauma antes de llegar a la edad adulta.
«Como padre, deseo saber qué funciona mejor», agregó.
Además de la matanza ocurrida en diciembre en la primaria Sandy Hook de Newtown, Connecticut, otras tragedias recientes que implican jóvenes sobrevivientes y testigos incluyen la muerte a tiros de una joven de 15 años ocurrida el mes pasado en Chicago frente a sus amigos; la supertormenta Sandy en octubre; y el tornado en Joplin, Misurí, de 2011, entre cuyos sobrevivientes se encuentran estudiantes de una secundaria que fue destruida en su totalidad.
Algunos podrían estar bien sin necesidad de tratamiento; otros requerirán algún tipo de terapia para ayudarlos a superarlo.
El estudio de cuál tratamiento es el más efectivo resulta difícil debido a que muchos factores afectan la manera en que un niño o un adolescente responderá emocionalmente luego de un incidente traumático, dijo Denise Dowd, una médico de emergencias y directora investigadora de los Hospitales y Clínicas Infantiles Mercy en Kansas City, Misurí, y autora de un editorial de la revista Pediatrics.
Uno de los factores más importantes es la forma en que los padres del niño manejan las secuelas, dijo.
«Si el padre se pierde la compostura» y tiene dificultades para controlar sus emociones, los niños tendrán más problemas al enfrentar un trauma. Los niños traumatizados necesitan sentir que se encuentran en un ambiente estable y seguro, y si sus padres tienen problemas para superarlo, «va a ser muy difícil para el niño», aseguró Dowd.
Los investigadores analizaron 25 estudios de tratamientos que incluyeron medicamentos contra la ansiedad y la depresión, terapias en escuelas y varios tipos de psicoterapia.

What heals traumatized kids? Answers are lacking

CHICAGO (AP) — Shootings and other traumatic events involving children are not rare events, but there’s a startling lack of scientific evidence on the best ways to help young survivors and witnesses heal, a government-funded analysis found.
School-based counseling treatments showed the most promise, but there’s no hard proof that anxiety drugs or other medication work and far more research is needed to provide solid answers, say the authors who reviewed 25 studies. Their report was sponsored by the federal Agency for Healthcare Research and Quality.
According to research cited in the report, about two-thirds of U.S. children and teens younger than 18 will experience at least one traumatic event, including shootings and other violence, car crashes and weather disasters. That includes survivors and witnesses of trauma. Most will not suffer any long-term psychological problems, but about 13 percent will develop symptoms of post-traumatic stress, including anxiety, behavior difficulties and other problems related to the event.
The report’s conclusions don’t mean that no treatment works. It’s just that no one knows which treatments are best, or if certain ones work better for some children but not others.
«Our findings serve as a call to action,» the researchers wrote in their analysis, published online Monday by the journal Pediatrics.
«This is a very important topic, just in light of recent events,» said lead author Valerie Forman-Hoffman, a researcher at RTI International, a North Carolina-based nonprofit research group.
She has two young children and said the results suggest that it’s likely one of them will experience some kind of trauma before reaching adulthood. «As a parent I want to know what works best,» the researcher said.
Besides the December massacre at Sandy Hook Elementary School in Connecticut, other recent tragedies involving young survivors or witnesses include the fatal shooting last month of a 15-year-old Chicago girl gunned down in front of a group of friends; Superstorm Sandy in October; and the 2011 Joplin, Mo., tornado, whose survivors include students whose high school was destroyed.
Some may do fine with no treatment; others will need some sort of counseling to help them cope.
Studying which treatments are most effective is difficult because so many things affect how a child or teen will fare emotionally after a traumatic event, said Dr. Denise Dowd, an emergency physician and research director at Children’s Mercy Hospitals and Clinics in Kansas City, Mo., who wrote a Pediatrics editorial.
One of the most important factors is how the child’s parents handle the aftermath, Dowd said.
«If the parent is freaking out» and has difficulty controlling emotions, kids will have a tougher time dealing with trauma. Traumatized kids need to feel like they’re in a safe and stable environment, and if their parents have trouble coping, «it’s going to be very difficult for the kid,» she said.
The researchers analyzed 25 studies of treatments that included anti-anxiety and depression drugs, school-based counseling, and various types of psychotherapy. The strongest evidence favored school-based treatments involving cognitive behavior therapy, which helps patients find ways to cope with disturbing thoughts and emotions, sometimes including talking repeatedly about their trauma.
This treatment worked better than nothing, but more research is needed comparing it with alternatives, the report says.
«We really don’t have a gold standard treatment right now,» said William Copeland, a psychologist and researcher at Duke University Medical Center who was not involved in the report. A lot of doctors and therapists may be «patching together a little bit of this and a little bit of that, and that might not add up to the most effective treatment for any given child,» he said.

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