La NASA lanza con éxito la Onda Solar PARKER

La NASA lanza con éxito la Onda Solar PARKER

onda solar

La NASA efectuó con éxito este domingo en Florida el lanzamiento de la sonda solar Parker que intentará adentrarse en la atmósfera del sol. “¡Tres, dos, uno y despegue!”, gritó el comentarista de la NASA cuando se produjo el lanzamiento del cohete Delta IV Heavy con la sonda a bordo desde la base en el Cabo Cañaveral, Florida, a las 03:31 (3:31 hora boliviana).
Menos de una hora más tarde, el operador de lanzamiento indicó que la sonda se había separado del cohete y que proseguía su odisea espacial. “Por el momento, la sonda va bien”, confirmó. Del tamaño de un automóvil y con un coste de 1.500 millones de dólares, la sonda Parker Solar Probe intentará atravesar la atmósfera solar gracias a un escudo ultrarresistente.
Inicialmente previsto para el sábado, el despegue debió postergarse a este domingo por la mañana por un problema de presión de helio surgido momentos antes del lanzamiento, señaló la agencia espacial estadounidense NASA. La misión de Parker es clara: convertirse en la primera nave espacial construida por el hombre en enfrentar las condiciones infernales de la corona, parte de la atmósfera del Sol que es 300 veces más caliente que la superficie de la estrella.
Parker deberá pasar así a unos 6,2 millones de kilómetros de la superficie de la estrella y atravesar 24 veces esa corona en los siete años previstos para la misión.
Acercándose más al Sol que cualquier nave espacial en la historia, el objetivo principal de la sonda es desentrañar los misterios de esta estrella, en especial, la inusual atmósfera de su superficie.
La nave está protegida por un escudo compuesto de carbono de una docena de centímetros de espesor que debe proteger los instrumentos científicos que ella transporta de una temperatura de casi 1.400 grados centígrados. Dentro de la sonda, sin embargo, la temperatura debería ser solo de 29 grados.
Cuando esté cerca del Sol, la sonda Parker recorrerá el equivalente de un trayecto entre Tokio y Nueva York en un minuto, a una velocidad de 700.000 km/h, lo que la convierte también en el objeto más rápido construido hasta ahora por el hombre.
La corona del Sol no solo es 300 veces más caliente que su superficie, sino que también emite poderosos plasmas y partículas energéticas que pueden liberar tormentas geomagnéticas espaciales, causando estragos en la Tierra al interrumpir la red eléctrica. Pero se sabe poco sobre estas explosiones solares.

Pronosticar los
vientos solares

“Parker Solar Probe nos ayudará a hacer un trabajo mejor al predecir cuándo ocurrirá una perturbación de los vientos solares que podría afectar la Tierra”, dijo Justin Kasper, uno de los científicos del proyecto y profesor de la Universidad de Michigan.
“La sonda Parker podría ayudarnos a predecir mejor cuándo podría golpear la Tierra una tormenta solar”, añadió Kasper.
“Nos vamos a encontrar en un área emocionante, donde los vientos solares, creemos, se acelerarán”, comentó Jim Green, director del Departamento de Ciencias Planetarias de la NASA. “Es allí donde vemos gigantescos campos magnéticos que pasarán cerca de nosotros, cuando las eyecciones masivas de la corona se precipitan en el sistema solar”, acotó.
En una muestra del interés puesto en esta misión, Parker es la única nave de la NASA que lleva el nombre de un científico aún vivo, el famoso astrofísico Eugene Parker, que ahora tiene 91 años. Él fue el primero en desarrollar la teoría de los vientos solares supersónicos en 1958, que estudiará ahora esta sonda que lleva su nombre, ante lo cual se dijo “impresionado”.

Escuchar al sol

“El Sol está lleno de misterios”, comentó Nicky Fox, miembro del Laboratorio de Física Aplicada de la Universidad Johns Hopkins y científico responsable de la misión. “Estamos listos (…) Sabemos cuáles son las preguntas para las que queremos respuestas”. Desde hace más de 60 años los científicos han soñado con construir una máquina de ese tipo, pero solo recientemente la tecnología ha permitido fabricar el escudo necesario, agrega.
Las herramientas de la sonda deben medir las partículas de alta energía, las fluctuaciones magnéticas y tomar imágenes para comprender mejor esta corona, que es “un entorno muy extraño y poco familiar para nosotros”, sostuvo Alex Young, un especialista del Sol en la NASA.
“También escucharemos las ondas de plasma que sabemos que están circulando cuando las partículas se mueven”, agrega Nicky Fox.

¿En qué consiste
la misión de la
sonda Parker
Solar Probe?

..La sonda llegará a la mínima distancia del Sol de la historia, de solo 6,61 millones de kilómetros

Parker Solar Probe, la sonda de la NASA que «tocará» el Sol, tiene como objetivo de la sonda será analizar la composición de la «atmósfera» solar. ¿Por qué la corona solar está tan caliente, a varios millones de grados, mientras que la superficie está a solo 5.500 ºC? ¿Cómo se acelera y calienta el viento solar? Estas son algunas de las preguntas a las que intentará dar respuesta esta misión.
La sonda, de 685 kilogramos de peso, será propulsada por un cohete pesado Delta IV Heavy. La sonda llegará a la mínima distancia del Sol de la historia, de solo 6,61 millones de kilómetros, lo que equivale a unas 16 veces la distancia Tierra-Luna. Además, la gravedad le permitirá convertirse en la nave más rápida de todos los tiempos.

Sonda solar Parker:
la nave que
acariciará
el sol

Si creen que hace mucho calor este verano piensen por un momento en lo que tendrá que soportar la nueva nave espacial de la NASA.
Se trata de la Sonda Solar Parker, en una misión que la llevará a navegar más cerca del sol que cualquier otro objeto diseñado por el hombre lo haya hecho nunca anteriormente.
Llegará a unos seis millones de kilómetros de la superficie solar, y se enfrentará a temperaturas de mil cuatrocientos grados centígrados (1.377 C).
Se trata de una misión peligrosa y potencialmente muy gratificante, porque la sonda solar Parker realmente atravesará la corona solar, el halo externo de gas en torno al Sol donde se producen fenómenos como el viento solar, las erupciones solares y las eyecciones de masa coronal. Hay mucho que aprender de ese ambiente infernal, porque lo que sucede justo al lado del Sol realmente nos impacta aquí en la Tierra”.
Todos hemos visto imágenes de la aurora Boreal y la aurora Austral, donde el viento solar interactúa con la capa superior de la atmósfera.
Y hay fenómenos solares que pueden dañar los satélites e incluso llegar a causar apagones eléctricos en casos extremos.
Los científicos de la NASA usarán la sonda solar Parker para tomar muestras de los campos magnéticos en la corona solar, lo que les brindará mejores posibilidades de predecir la actividad solar en el futuro.
También tendrán ayuda en su misión de una nueva nave espacial europea, la Solar Orbiter de la Agencia Espacial Europea, que volará más allá del Sol, y captará imágenes con todo un despliegue complementario de instrumentos”.
El satélite Solar Orbiter está siendo construído por Airbus en el Reino Unido, y se lanzará el año que viene. Un proyecto pionero que comenzó a prepararse en 2012.
Está muy próximo el mayor estudio del sol que se ha hecho hasta ahora.
La sonda solar Parker de la NASA se prepara para el encuentro más cercano y tórrido con nuestra estrella.

Share