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Listos los Playoffs de la NFL

Tras 17 largas y emocionantes semanas, la postemporada 2013 de la NFL está lista y promete dejar partidos para la historia.

Por la AFC
Por la Conferencia Americana, los Broncos de Denver (13-3) y los Patriotas de Nueva Inglaterra (12-4) terminaron como los dos mejores, por lo que descansarán en la primera semana de los Playoffs. Arrancarán su participación en la Ronda Divisional con rivales por definir y con la ventaja de jugar como locales.

Denver, que estableció récord de más puntos en una temporada en este 2013 (606) y con un sobresaliente Peyton Manning, dueño ya de las marcas de más pases de TD (55) y de yardas en una campaña (5 mil 477), busca su segundo anillo de campeón y revancha luego de caer en 2012 en el primer juego de la Postemporada ante los eventuales campeones Cuervos.

Nueva Inglaterra, por otra parte, lució fuerte pese a las bajas que sufrieron a principio de temporada, como la del receptor Wes Welker, y quiere su sexto Súper Tazón en la era del coach Bill Belichick y su cuarto trofeo Vince Lombardi.

La Ronda de Comodines deja al dinámico Cincinnati recibiendo la visita de San Diego.

Los Bengalíes (11-5) amarraron hace días su boleto a la postemporada e incluso pelearon descansar la primera semana en la Jornada 17. Llegan como campeones del Norte, su tercer título divisional (2005, 2009, 2013) desde el reacomodo de la Liga en 2002.

Sólo permitieron 19.1 puntos por partido, siendo el tercer mejor equipo de la NFL en este rubro.

Los Cargadores, por otra parte, alcanzaron sufriendo el boleto de comodín tras combinarse resultados en la última fecha de la temporada regular. Ganaron sus últimos cuatro partidos y vencieron en cinco de sus últimos seis.

Se enfrentaron en la Semana 13, siendo la victoria para Bengalíes 17-10; fue la última derrota de Cargadores en la temporada.

El segundo duelo de comodines de la AFC será un agarrón: Indianápolis recibiendo a Kansas City.

Los Potros (11-5) llegan como campeones del Sur y de la mano de un cada vez más maduro Andrew Luck, quien pasó para 3 mil 822 yardas, 23 touchdowns y sólo 9 intercepciones.

Ganaron seis partidos como locales, incluyendo triunfos sobre Denver y Seattle, los mejores equipos de cada conferencia.

Los Jefes (11-5), que arrancaron la temporada con nueve victorias en fila, llegan con dos derrotas consecutivas, la primera de ellas precisamente ante Potros por 23-7 en el Arrowhead Stadium.

Por la NFC
En la Conferencia Nacional, los Halcones Marinos de Seattle (13-3) y las Panteras de Carolina (12-4) fueron los mejores, por lo que se ganaron el derecho a descansar en la primera semana de los Playoffs.

Seattle levantó con el coach Pete Carroll y con el QB de segundo año Russell Wilson. Sumaron su sexto título del Oeste (2004, 2005, 2006, 2007, 2010, 2013) y esperan regresar al Súper Tazón, el cual visitaron en la edición XL, misma que perdieron 21-10 con Pittsburgh.

Carolina está por primera vez en Playoffs desde 2008, año donde también tuvieron 12 juegos ganados y fueron eliminados en la Ronda Divisional por Arizona. En 2010, las Panteras sólo sumaron 2 triunfos y con la primera selección del Draft de 2011 eligieron a Cam Newton, quarterback que esta temporada calló muchas críticas al irse con 3 mil 379 yardas y 24 pases de anotación.

En la Ronda de Comodines, Filadelfia (10-6) tendrá que medirse con Nueva Orleans (11-5).

Las Águilas se adjudicaron por novena vez (1980, 1988, 2001, 2002, 2003, 2004, 2006, 2010 y 2013) el título del Este tras derrotar en el último partido a los Vaqueros. Están en postemporada por primera vez desde 2010.

Hace apenas un año, Filadelfia terminaba una de sus peores temporada (4-12), por lo que para esta campaña dejaron ir al coach Andy Reid, quien estaba en el equipo desde 1999, y contrataron al exitoso entrenador universitario Chip Kelly. De la mano de éste, el equipo poco a poco fue levantando y ahora son una seria amenaza para cualquiera que se les ponga enfrente.

Los Santos batallaron y sólo pudieron ganar dos de sus últimos cinco juegos. Sin embargo, tienen uno de los ataques más potentes de la liga, la cual promedia 24 puntos y 394.9 yardas por partido.

La última vez que se enfrentaron Santos y Águilas fue en la Semana 9 de la temporada 2012, con triunfo para Nueva Orleans de 28-13.

El segundo partido de la Ronda de Comodines será un tremendo duelo con sabor a revancha entre Green Bay y San Francisco.

Los Empacadores (8-7-1) sufrieron la baja de su QB Aaron Rodgers en la Semana 7 y desde entonces comenzaron a sufrir, al punto que hilvanaron cinco juegos sin triunfo. Sin embargo, el pasador se recuperó de su fractura de clavícula a tiempo y regresó para el duelo ante Osos en la última jornada, partido donde ganaron y se adjudicaron por quinta vez consecutiva el título del Norte.

Los 49’s (12-4), el equipo campeón de la NFC en 2012, no pudo quedarse con el Oeste por culpa de la extraordinaria temporada de Halcones Marinos.

La defensiva de San Francisco está entre las más potentes de la Liga, pues sólo permitió un promedio por juego de 16.8 puntos y 305.9 yardas.

Estos equipos se enfrentaron en la Semana 1, con triunfo para San Francisco de 34-28, aunque el partido fue en el Candlestick Park. Además, los de California vencieron en la Ronda Divisional de 2012 a los «Cabezas de Queso» 45-31, por lo que la venganza puede ocurrir en frío Lambeau Field.

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