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Obama orders review of airlines safety procedures

HONOLULU – President Barack Obama has ordered a review of how U.S. intelligence organizations keep the skies safe — or don’t, as demonstrated by a failed Christmas Day attack on a Detroit-bound flight from Amsterdam.

Obama has not yet tapped someone to head the multi-agency probe, but White House officials acknowledge the recent incident involving a 23-year-old Nigerian with alleged ties to terrorists has made clear there are plenty of failed areas to examine. The suspect, Umar Farouk Abdulmutallab, was on one advisory list, but never caught the attention of U.S. counter terrorist screeners despite his father’s warnings to U.S. Embassy officials in Nigeria last month. “The gathering of information, as it relates to the watch lists, has begun,” said Denis McDonough, the chief of staff to the National Security Council. “We began to gather that data, and we’ll continue to gather more.”

But no one is yet running the investigation, said McDonough, one of the president’s top advisers, who spoke to reporters traveling with the vacationing president in Hawaii.

The separate Obama-ordered review of security procedures facing the millions of airline travelers each year is under way under the authority of the Homeland Security Department. That probe, officials said, centers on how Abdulmutallab was able to get aboard a United States-bound plane with materials that might have brought down the plane during its final hour in the air.

Calling Abdulmutallab’s action an “attempted act of terrorism,” Obama vowed Monday to “do everything that we can to keep America safe” and declared: “The United States will more than simply strengthen our defenses. We will continue to use every element of our national power to disrupt, to dismantle and defeat the violent extremists who threaten us.”

Al-Qaida in the Arabian Peninsula claimed responsibility for the thwarted attack as retaliation for a U.S. operation against the group in Yemen. A statement posted on the Internet by the group said Abdulmutallab coordinated with members of the group and used explosives manufactured by al-Qaida members.

McDonough said the United States had not authenticated the Web posting.

“We have no independent verification of that claim, but obviously the president has made very clear — now, over the course of several months — his concern about al-Qaida affiliates, the rise of global extremist organizations and al-Qaida affiliates in other countries,” McDonough said.

Members of Congress, meanwhile, questioned how a man flagged as a possible terrorist managed to board a commercial flight into the United States carrying powerful explosives and nearly bring down the jetliner. Sen. Joe Lieberman, I-Conn., said Monday that the Senate Homeland Security and Governmental Affairs Committee that he chairs would hold hearings in January.

Key security agencies

lack permanent leaders

WASHINGTON – Two federal agencies charged with keeping potential terrorists off airplanes and out of the country have been without their top leaders for nearly a year. It took the Obama administration more than eight months to nominate anyone to lead the Transportation Security Administration and the Customs and Border Protection agency.

President Barack Obama has ordered a review of U.S. security policies following the failed Christmas Day attack on a Detroit-bound flight from Amsterdam. He vowed Monday to “do everything that we can to keep America safe.”

The acting heads of the TSA and CBP — both created in response to the Sept. 11, 2001, terrorist attacks — will be at the forefront of these efforts. Bogged down with health care reform, the Senate has yet to set a date to hold hearings for the Customs position. And Sen. Jim DeMint, R-S.C., has placed a hold on the president’s choice to head the TSA over the senator’s concern that the new leader would let TSA screeners join a labor union. This has some Democrats blaming politics for the vacancy.

Muestran ropa interior de terrorista

Washington DC, Estados Unidos.- Los medios estadounidenses difundieron este martes fotografías de la ropa interior, parcialmente quemada, en la que Umar Farouk Abdulmutallab habría ocultado el explosivo con el que pretendía hacer estallar el avión de Northwest, mezclándolo con una sustancia que llevaba en una jeringa.

Las fotos obtenidas a través del FBI (Buró Federal de Investigaciones, por sus siglas en inglés) muestran una prenda, de color crema, en cuya parte delantera se observa un agujero de unos 12 centímetros de diámetro, resultado de la combustión. En la ropa interior también se aprecia un pequeño bolsillo de unos 15 centímetros de largo cosido en la entrepierna, en donde presuntamente se ocultaron cerca de 80 gramos de pentrita (PETN), que es una pólvora de la familia de la nitroglicerina cuya explosión pudo haber hecho un agujero en la carlinga del avión.

Otra fotografía muestra la jeringa transparente, parcialmente calcinada, utilizada por el joven nigeriano. Este objeto, que escapó a los controles de seguridad antes de embarcar, contenía un líquido químico que, mezclado con la pólvora, habría provocado una explosión en el vuelo 253, que viajaba de Amsterdam a Detroit.

El nigeriano intentó inyectar con la jeringa el químico líquido en la pentrita, cuando los pasajeros escucharon pequeñas explosiones y lo sometieron, según las primeras investigaciones. Algunos testigos aseguran, incluso, haber visto fuego en el pantalón del sospechoso.

Herido en la pierna, que se quemó mientras intentaba provocar la explosión, y hospitalizado luego de su arresto, Abdulmutallab se presentó el sábado ante un juez estadounidense en silla de ruedas y con vendas en las manos.

Reconoce Yemen operaciones

de Al-Qaeda

El acusado habría recibido órdenes de decirle al FBI de que hay muchos más como él, preparados para llevar a cabo ataques similares. Londres, Gran Bretaña (29 diciembre 2009).- En Yemen, podría haber hasta 300 militantes de la red terrorista Al-Qaeda, señaló este martes el Ministro de Relaciones Exteriores de ese país, Abubakr al-Qirbi; algunos podrían estar planeando ataques a blancos occidentales. “Por supuesto que hay un número de operativos de Al-Qaeda en Yemen y algunos de sus líderes. Somos conscientes de este peligro”, señaló a la emisora radial BBC. “Y podrían planear ataques similares al que tuvimos recientemente en Detroit”. El grupo extremista en la Península Arábiga, con sede en Yemen, se adjudicó la responsabilidad por el intento de ataque con bomba del viernes a un avión de Delta Airlines que se aproximaba a Detroit.

“En realidad no puedo darles una cifra exacta (de operativos de la red). Probablemente hay cientos de ellos: 200, 300 (…) No tengo cifras (duras) reales”. El sospechoso nigeriano Umar Farouk Abdulmutallab, de 23 años, acusado de intentar hacer estallar el avión el día de Navidad, vivió en Yemen entre agosto y diciembre. Abdulmutallab recibió órdenes de decirle al FBI de que hay muchos más como él, preparados para llevar a cabo ataques similares, de acuerdo con el reporte de la agencia británica. En tanto, Qirbi pidió un adecuado compartimiento de inteligencia para detener a los sospechosos de Al-Qaeda que viajan a Yemen desde países conocidos por ser semilleros de militancia, como Afganistán e Iraq.

Además, hizo un llamado a más ayuda de la comunidad internacional para entrenar y equipar a las fuerzas antiterroristas para neutralizar a los militantes.

“Necesitamos más entrenamiento, tenemos que expandir nuestras unidades anti-terroristas y esto significa proveerlas con el equipamiento militar necesario y vías de transporte; estamos muy escasos de helicópteros”, especificó el Ministro. Estados Unidos, Gran Bretaña y la Unión Europea podrían hacer mucho más para mejorar la respuesta de Yemen para combatir la amenaza, aseveró.

“Hay un poco de ayuda que viene en camino, pero debo decir que es inadecuada”.

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