<!--:es-->Regresan a las Finales de Conferencia
…Los 49’s alcanzan su Final de Conferencia número 14, mientras que los Patriotas la novena<!--:-->

Regresan a las Finales de Conferencia …Los 49’s alcanzan su Final de Conferencia número 14, mientras que los Patriotas la novena

Las Finales de Conferencia de la NFL quedaron definidas, y tres equipos que estuvieron en las ediciones del año pasado repiten para esta temporada.

San Francisco, Nueva Inglaterra y Baltimore se vuelven a presentar en los duelos que dan los pases al Súper Tazón, mientras que Atlanta es el único invitado nuevo.

Por la AFC, se vuelve a dar el duelo que definió al campeón de la conferencia de la campaña 2011-12. En el partido de hace 12 meses, Patriotas lograron vencer dramáticamente a los Cuervos 23-20.

Es, además, la tercera vez que se enfrentan en postemporada. Lo hicieron primero en la Ronda de Comodines de la temporada 2009-10, con triunfo 33-14 de Baltimore.

En aquel juego de la campaña pasada, Nueva Inglaterra perdía 20-16 comenzando el cuarto final, pero dieron la vuelta gracias a un TD de Tom Brady tras acarreo de una yarda. Con 11 segundos por jugarse, el pateador emplumado Billy Cundiff falló un gol de campo de 32 yardas, lo que significó el triunfo de Patriotas, que a la postre perderían el Súper Tazón con los Gigantes de Nueva York.

Esta temporada se enfrentaron en la Semana 3, aunque la victoria fue en esa ocasión para los Cuervos por 31-30, curiosamente, gracias a un gol de campo del ya nombrado pateador oficial Justin Tucker de 27 yardas en el último segundo del partido.

Nueva Inglaterra disputará su novena Final de Conferencia de su historia, la séptima desde el 2000. Han ganado 7 y perdido sólo una (ante Indianápolis en la temporada 2006-07). En caso de ganar, igualará a Pittsburgh en triunfos en esta ronda.

En la temporada 1963, cuando eran conocidos como los Patriotas de Boston, perdieron una Final de la desaparecida American Football league (AFL) 51-10 ante San Diego.

Baltimore, por su parte, va por su cuarta Final, la tercera en 5 años, y se unen a Jets, Cargadores y Petroleros de Houston / Titanes de Tennessee con esta cantidad. Tienen marca de 1-2 en este partido.

Es la cuarta vez en la historia de la AFC que se repite una Final de Conferencia en años consecutivos. En las temporadas 1974-75, 1975-76 y 1976-77 se dio el Pittsburgh vs. Oakland; en 1978-79 y 1979-80 se dio el Pittsburgh vs. Houston, mientras que la última vez que ocurrió fue en 1986-87 y 1987-88 con el Denver vs. Cleveland.

Asimismo, es la segunda vez en su historia que Patriotas llega en temporadas en fila a la Final. Lo hicieron 2003-04 y 2004-05. Es la primera ocasión para Cuervos.

En la otra conferencia, se da un duelo inaudito en esta fase: San Francisco vs. Atlanta.

Su último enfrentamiento fue el 3 de octubre de 2010, donde los Halcones vencieron 16-14.

En Playoffs, sólo se han enfrentado una vez: el 9 de enero de 1999, dentro de la Ronda Divisional, con triunfo emplumado 20-18. Esa campaña fue la única ocasión que llegó Atlanta al Súper Tazón, mismo que perdió con Denver.

Atlanta, que alcanza su tercera Final de Conferencia, por fin rompió el maleficio de la era del coach Mike Smith y del QB Matt Ryan. El equipo suma con ellos cuatro postemporadas, incluyendo ésta, pero apenas sumaron su primera victoria en dicha fase este domingo.

Los Halcones fueron el mejor equipo de la NFC en la temporada regular con marca de 13-3.

Los 49’s, por su parte, buscan ahora sí dar el paso que les faltó el año pasado, donde fueron víctimas de sus errores y terminaron cayendo con los Gigantes 20-17.

En tiempo extra, el receptor Kyle Williams sufrió un balón suelto en una patada de despeje, recuperando Nueva York el ovoide. Cinco jugadas después, el pateador Lawrence Tynes conectaría el gol de campo de 31 yardas que le dio el triunfo a los de la Gran Manzana.

San Francisco llega a 14 Finales de Conferencia, empatando a Dallas con esta cantidad, aunque ha ganado sólo 5 y perdido 8; es el equipo de la NFL con más derrotas en este partido en la historia.

La última vez que ganaron en esta fase fue en la temporada 1994-95, cuando vencieron 38-28 a los Vaqueros de Dallas. Fueron campeones ese año.

Ambos partidos se disputarán el próximo domingo 20 de enero: la Final de la NFC a las 14:00 horas y la de la AFC a las 17:30 horas (horarios del centro de México).

(4) Baltimore vs. N. Inglaterra (2)
Domingo 20 de enero, 17:30 hrs.

Series
En Temp. regular: 6-1, para Patriotas
En Playoffs: 1-1

Últimos duelos
En temp. regular
23 de septiembre, 2012
Nueva Inglaterra 30-31 Baltimore

En Playoffs
Temp. 2011-12
Juego de Campeonato de la AFC
Baltimore 20-23 Nueva Inglaterra*
* En tiempo extra
Nota: El número en paréntesis indica la siembra en Playoffs.

Nueva Inglaterra

– Los Patriotas son favoritos en la línea de apuestas por 9.5 puntos.

– Nueva Inglaterra tiene marca de 7-2 en Finales de la AFC.*

– Los Patriotas tienen marca de 2-1 en las Finales de la AFC ante equipos a los que enfrentaron antes en la antesala del Súper Tazón.

– Los Patriotas han ganado seis de las últimas siete Finales de la AFC que han disputado.

– Desde 1990, los siete equipos con la segunda mejor siembra en la AFC, que en 2012 pertenece a Nueva Inglaterra, han avanzado al Súper Tazón.

*Se cuenta dato de la desaparecida AFL

Baltimore

– Baltimore tiene marca de 1-2 en Finales de la AFC.

– Los Cuervos ganaron su única Final de la AFC como visitantes, en la campaña 2000-01, cuando vencieron 16-3 a Oakland.

– Desde 1990, cinco clubes con la cuarta mejor siembra en la AFC, que en 2012 pertenece a Baltimore, han llegado al Súper Tazón, aunque los Cuervos fueron los últimos en lograrlo desde esa posición, en la temporada 2000-01.

NFC
(2) San Francisco vs. Atlanta (1)
Domingo 20 de enero, 14:00 hrs.

Series
En Temp. regular: 44-29-1, para 49’s
En Playoffs: 1-0, para Halcones

Último duelo
26 de septiembre, 2010
San Francisco 14-16 Atlanta

Último duelo en Playoffs
Temp. 1998-99
Ronda Divisional
San Francisco 18-20 Atlanta

Nota: El número en paréntesis indica la siembra en Playoffs.

San Francisco

– Los 49’s abrieron como favoritos en la línea de apuestas por 3 puntos.

– San Francisco tiene marca de 5-8 en Juegos de Campeonato de la NFC, todos disputados desde 1970.

– Los 49’s han perdido las últimas dos Finales de la NFC que han disputado, en 2012 ante Gigantes y en 1997 ante Green Bay.

– Los 49’s tienen marca de 1-3 cuando disputan el título de la NFC como visitantes.

– Es la quinta ocasión en la historia de los 49’s que ligan apariciones en la Final de la NFC.

Atlanta

– Los Halcones tienen marca de 1-1 en Finales de la NFC.

– Es la primera vez que Atlanta será anfitrión en la disputa por el título de la NFC.

– La más reciente aparición de los Halcones en el Juego de Campeonato fue en la temporada 2004-05, cuando cayeron 27-10 en Filadelfia.

– Desde 1990, 12 equipos que han terminado con la mejor siembra de la NFC, que en 2012 pertenece a Atlanta, han llegado al Súper Tazón.

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