Revertirán fallo de Mukasey …Inmigrantes podrán reabrir casos

MIAMI – Uno de los últimos fallos emitidos bajo la administración del ex presidente George W. Bush, que puso fin a la práctica de permitir que inmigrantes reabran casos cuando sus abogados hayan incurrido en errores o incompetencia, será revertido por el Secretario de Justicia, Erick Holder, según un reporte de la cadena NBC emitido el lunes.

Celebran decisión

“Estamos impresionados, no solamente porque se vaya a tomar la decisión de revertir el fallo que tanto afecta a la comunidad inmigrante, sino por la rapidez con que se hizo”, dijo a Univision.com Lilia Velázquez, abogada de inmigración de la Unión Americana de Libertades Civiles (ACLU) en San Diego, California.

“Esto es un golpe duro contra la Administración del ex presidente Bush y su legado”, agregó.

Tres semanas antes de que Bush concluyera su mandato y entregara la conducción del país a Barack Obama, el entonces Secretario de Justicia, Muchael Mukasey, señaló que los extranjeros que enfrentan deportación no tienen derecho a un abogado de oficio, y que en el caso de contratar a uno privado, deben hacerlo sin que ello signifique una carga o un gasto para el gobierno federal estadounidense.

Cientos expulsado

El dictamen condujo a la deportación de innumerables inmigrantes que perdieron sus casos debido a errores de sus abogados, dijo la ACLU en un comunicado a principios de enero.

Cuando un extranjero pierde su caso ante una Corte de Inmigración y tiene evidencias de que el fallo adverso se debió a una mala representación legal, la ley estipulaba que tenía derecho de solicitar la reapertura del proceso y proseguir con su defensa.

Pero Mukasey cerró este derecho, decisión que para Lee Gelernt, director adjunto del Proyecto de Derechos de los Inmigrantes de ACLU, “tuvo un enorme impacto negativo” en un sinnúmero de personas “que quedaron expuestas a ser expulsadas simplemente porque tuvieron la mala suerte de estar representados de manera equivocada por un abogado de inmigración”.

Tradición Interrumpida

La ACLU opinó que la decisión de Mukasey se trató de un peligroso alejamiento de la tradición de justicia de Estados Unidos y del debido proceso, y dijo que con esa acción se puso fin a “décadas de práctica legal establecida”.

Pero este lunes NBC subrayó que Holder ordenó, a finales de enero, revisar el fallo de Mukasey y qe ya tomó una decisión al respecto, la que será anunciada en los próximos días durante esta semana.

El fallo de enero “Mukasey lo hizo de última hora, lo hizo de mala fe”, apuntó Velázquez. Al ser anulado, “favorecerá a un cierto número de personas que han sido mal representadas por malos abogados”.

Mala suerte

Velázquez añadió que, “lamentablemente en el ramo de inmigración abundan este tipo de personas y a muchos inmigrantes les toca la mala suerte de toparse con este tipo de individuos”.

“Pero a partir del día en que sea anulada la decisión de Mukasey, estas personas van a poder acudir a una Corte de Apelaciones y pedir que sus casos sean reabiertos por mala práctica legal o mala representación”, indicó.

“Es una decisión sabia”, dijo

La prisa de Mukasey

A principios de agosto del año pasado Mukasey había solicitado la opinión, entre otros, de la ACLU y de la Asociación de Abogados de Estados Unidos (ABA) para tomar una decisión sobre el tema.

Las entidades protestaron por el escaso tiempo concedido por el gobierno para responder a estas importantes cuestiones jurídicas y de política, logrando una extensión, aunque breve, para argumentar los inconvenientes de modificar este derecho en perjuicio de miles de inmigrantes.

Sin embargo, el esfuerzo por detener la medida resultó infructuoso.

“Días antes de que el presidente electo Barack Obama asuma el cargo, el Departamento de Justicia de Bush dio un paso más para socavar los derechos fundamentales de un grupo tan vulnerable”, dijo Lucas Guttentag, director del proyecto de los derechos de los inmigrantes de ACLU.

La ACLU exigió además al gobierno que persevere en el respeto de los valores fundamentales “de igualdad y justicia” para todos.

La American Immigration Law Foundation (AILF) dijo en enero que el fallo de Mukasey disminuyó los derechos del debido proceso y detuvo la supervisión legal sobre los tribunales federales de inmigración, instancias que, dijo, están plagadas de acusaciones por falta de integridad y de denuncias de clientelismo político.

Cómo funcionaba

Durante años la Junta de Apelaciones de Inmigración (BIA) y la mayoría de los tribunales federales operaron bajo la premisa de que los inmigrantes que reciben un fallo adverso por error en la representación legal pueden pedir la reapertura de sus casos, detalló la AILF.

Pero de acuerdo al fallo de Mukasey, a partir del 7 de enero ese derecho constitucional o legal cuando su abogado es incompetente o fraudulento, dejó de existir.

Velázquez dijo que una vez se anuncie la decisión de Holder, el fallo de Mukasey será anulado de inmediato.

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