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Tormenta afecta a más de 90 millones de personas en el centro y el noreste de EEUU

La tormenta de nieve que azota desde el norte de Texas hasta el sur de Nueva Inglaterra, afecta a más de 90 millones de personas en casi una veintena de estados de una amplia porción del centro y este de Estados Unidos. El frente de mal tiempo se extenderá por 48 horas, reportó el Servicio Nacional de Meteorología.
El NWS dijo que la tormenta invernal generará nevadas, lluvias y heladas, anticipando que para este viernes alcanzara porciones del sur de Florida.
La presencia de frente y sus efectos provocaron que hasta el jueves más de 2,200 vuelos hayan sido cancelados en aeropuertos de estados como Texas, Pensilvania, Virginia, Nueva Jersey, Nueva York y esta capital, de acuerdo con el portal electrónico FlightAware.
Sin embargo, se teme que la cifra pueda incrementarse en las próximas horas.
En anticipación del arribo de este frente, que podría provocar precipitaciones de hasta 8 pulgadas de nieve, la capital estadunidense amaneció semiparalizada tras el cierre del gobierno federal y la suspensión de clases en la mayoría de las escuelas de la zona metropolitana.
El mal tiempo y los prospectos de complicaciones en las carreteras de la región obligó también al cierre del Congreso, aunque el sistema de transporte colectivo municipal mantuvo sus operaciones con algunas modificaciones.
Algunas proyecciones apuntan a señalar que la precipitación de hasta 8 pulgadas de nieve en algunas áreas de la zona metropolitana de la capital, podría ser la mayor registrada durante los pasados 5 años.
Los efectos del frente se empezaron a sentir desde la noche del miércoles cuando las fuertes nevadas registradas en Kentucky provocaron que cientos de vehículos quedaran varados por horas en una franja de la carretera interestatal 65 (I-65), entre las poblaciones de Elizabethtown y Louisville.
Los gobiernos de Alabama, Misisipi, Virginia y Nueva Jersey declararon estados de emergencia en anticipación a la tormenta.
En algunos estados del Valle de Misisipi se anticipa la presencia de hasta media pulgada de hielo en algunas áreas, lo que podría provocar apagones como consecuencia de la caída de cables del tendido eléctrico y complicaciones en el tránsito en las carreteras.
El sistema afectará otros estados como Arkansas, Tennessee, Alabama, Tennessee, Carolina del Norte, Virginia, Ohio y la denominada región de Nueva Inglaterra, conformada por seis de las más pequeñas entidades de la nación como Maine, Vermont, Nueva Hampshire y Massachusetts, entre otras.
Se espera que este sea el último frente invernal de tales proporciones ante el cambio gradual a temperaturas más cálidas que se anticipan a partir de la próxima semana.
Avión derrapa en NY
Un avión se deslizó en la pista de aterrizaje del aeropuerto de LaGuardia, en Nueva York el jueves, y chocó contra un muro sin que se reporten heridos.
El cuerpo de bomberos destacó que todos los pasajeros del vuelo 1086 de la línea aérea Delta fueron evacuados sin mayores problemas esta mañana. Dieciséis personas resultaron con lesiones.
Medios de comunicación señalaron que las autoridades de las terminales portuarias de la ciudad investigan el incidente, para tener certeza sobre sus causas precisas.
Luego de sufrir uno de los febrero más fríos en su historia, la ciudad de Nueva York comenzó el mes de marzo con varias nevadas.
Servicios meteorológicos proyectan que este jueves la ciudad recibirá alrededor de 10 centímetros de nieve, mientras que autoridades de la ciudad exhortaron a los neoyorquinos evitar el transporte público y tener cuidado extremos en sus trayectos.
Récord en Texas
El norte de Texas registró la madrugada del jueves una nevada récord que dejó una acumulación oficial de 8.6 centímetros de nieve, lo que causó problemas a la circulación vehicular en calles y carreteras y el cierre de escuelas en la región.
El Departamento de Transporte de Texas y de la Autoridad de Peaje del Norte del estado, informaron que sus caminos son transitables, aunque reportaron un escaso número de conductores en las autopistas.
El Distrito escolar Independiente de Dallas (DISD) decretó el cierre de todos sus planteles este jueves al igual que más de una docena de otros distritos escolares en el área metropolitana de Dallas y en las ciudades de Wichita Falls, Denton y otras del norte de Texas.
David Magaña, vocero del Aeropuerto Internacional de Dallas-Fort Worth, reportó la cancelación de 600 vuelos por parte de las diversas aerolíneas que prestan sus servicios en esa terminal, adicionales a los 300 que fueron cancelados la tarde del miércoles.
La de esta madrugada es oficialmente la cuarta mayor nevada en la historia para un mes de marzo en el área de Dallas-Fort Worth con una acumulación oficial de 8.6 centímetros en el aeropuerto internacional.
La mayor caída de nieve en el mes de marzo en la zona se registró en 1942 con 12 centímetros de acumulación.
El Servicio Nacional del Clima (NWS) emitió una advertencia de tormenta invernal para el área de Dallas-Fort Worth hasta el mediodía de este jueves, luego de lo cual se pronostica un aumento de temperatura sobre los cero grados centígrados.
Bajas temperaturas
Las previsiones meteorológicas apuntan a que las temperaturas caerán en buena parte del sur de Estados Unidos a entre 30 y 45 grados Fahrenheit (entre -1 y 7 grados centígrados) durante 24 horas debido a otro frente procedente del Ártico.
Algunos lugares podrían marcar mínimos históricos para esta época del año, como Nashville y Louisville, en Kentucky, donde los termómetros podrían marcar menos de 10 grados Fahrenheit (-12 grados centígrados).
Desde el pasado sábado, más de 17 mil vuelos han sido cancelados y hasta 52,600 fueron atrasados debido a las tormentas invernales.
Las autoridades advierten que entre el jueves y el viernes cientos de cancelaciones más podrían ser efectivas a causa de acumulaciones de nieve en los aeropuertos de Filadelfia, Washington y posiblemente el área de la ciudad de Nueva York.
Como ha sucedido en otras ocasiones, las aerolíneas anularon los cargos a pasajeros que han decidido realizar cambios en sus boletos para evitar volar en aeropuertos afectados por el mal tiempo.
Las políticas variaron por aerolínea, aunque por lo general permiten a los clientes realizar un cambio sin tener que pagar la tasa de cambio habitual.
Para este jueves en la mañana había 119 cancelaciones en Newark, 126 en Filadelfia, 92 en Washington, y 77 en LaGuardia.
Tras el accidente de un vuelo de Delta esta mañana, el aeropuerto LaGuardia cerró temporalmente.
Los meteorólogos esperan que esta sea la última nevada significativa de invierno 2015. Se espera que West Virginia y Kentucky sean los más afectados con 8 a 10 pulgadas de acumulación, mientras que Baltimore y Washington están cerca de entre 6 a 8 pulgadas, dijo el meteorólogo del Servicio Nacional de Tiempo, Bruce Terry.
Filadelfia podría conseguir 6 pulgadas y Nueva York podría ver unos 4 centímetros de nieve. Boston tendrá un poco más de 2 pulgadas.
En algunos lugares, sin embargo, podrían marcar mínimos históricos para esta época del año, como Nashville y Louisville, en Kentucky, donde los termómetros podrían marcar menos de 10 grados Fahrenheit (-12 grados centígrados).
La tormenta “podría ser el último coletazo del invierno”, dijo Mike Halpert, subdirector del Centro de Predicciones Climáticas del NWS. También el meteorólogo de AccuWeather Alex Sosnowski dijo que sería el “furgón de cola” de este invierno.
Advierten abusos
El fiscal general de Virginia Occidental, Patrick Morrisey, advirtió de que las leyes contra las subidas excesivas de precios estaban activadas.
Esta normativa entra en vigor cada vez que el gobernador declara el estado de emergencia o de preparación, como hizo el jueves el gobernador Earl Ray Tomlin al anunciar el estado de emergencia y movilizar recursos del estado ante una tormenta que amenaza con dejar hasta un pie (unos 30 centímetros) de nieve en la región.
La ley prohíbe a cualquier persona, empresa o contratista subir el precio de un artículo de consumo en más del 10 por ciento de lo que costaba 10 días antes de la declaración del gobernador. La norma permanece en vigor hasta que se levante el estado de emergencia o preparación.
Los ciudadanos que crean haber sido víctimas de subidas de precios abusivas pueden presentar una queja ante la División de Protección al Consumidor.
En Boston, algunos vecinos quieren un poco más de nieve para batir un récord.
En lo que va de invierno, la ciudad ha recibido 105,5 pulgadas de nieve -más de 8,5 pies o 2,68 metros-, según el NWS. El récord es de 107,6 pulgadas, en la temporada 1995-96. Los registros se remontan a 1872.

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